前回の185系と意外に重なるところがある気がします。
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373系はJR東海オリジナルの特急形電車です。
関東在住ですと、現在ではなかなか見られる電車ではありません。
以前は東京駅でも見られたのですけどね(今では東京から最も近くても、熱海か甲府でないと見られません)
特急形なのに何かシャイなやつです。
その理由として・・・デッキ無し、1両に両開きドア2箇所、グリーン車設定無し、などなど・・・。
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私鉄特急であれば無料特急でも使われている車両の部類に似ています。
辛うじて座席はリクライニングするので特急感が残っているかも・・・程度です。
そんな車両ですから、個人的には特急券を払って乗るという気になれないのでした(^^;)
しかし、そこはJR東海、現在定期路線の飯田線や身延線で普通列車に乗ると気が狂うwほどの乗車時間に対し、
この373系特急に乗れば快適と錯覚してしまうほどのローカル線区に投入して上手いこと利用者を獲得しています(´д`)
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しかも373系特急は、基本的に3両固定編成単体での運転ですから、これで特急?と思ってしまう訳です。
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車体の構造も313系通勤形車両に相通じるモノがあり、383系やキハ85系の特急と比べると引け目を感じてしまいます。
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ですが、意外に精悍なスタイルや、その希少性からか?、この車両に対し好きなヒトは少なくないようです(^^;)
何度も言いますが外観が快速っぽいですからね。
実際に3+3の6両で編成を組んでホームライナーなので運用されている時の方が似合っていると思います(´。`)
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それでいて特急運用になると編成単体で1M2Tですから。。。これでローカル線区を結構な距離そして勾配を走行しますから、1Mで故障して立ち往生したりしないのかな・・・(@_@)
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過去には特急「東海」として東海道本線を東京~ 静岡間(6両編成、1日2往復)
1996年3月16日~ 2007年3月17日の間運転されていた事もありました。
利用状況は案の定というか、急行からの格上げで更に・・・というか、乗車率は低かったです。
東京から静岡まで在来線で行きませんよねぇ。快速なら乗ったかも( ̄▽ ̄;)
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この運用の絡みで、東京~静岡間の普通列車や、かの有名な、あの列車にも使われていました。
同じ車両が特急やら快速やらで使われていたので、尚更特急運用では乗り損な感じになります。
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かの有名な・・・とは、「ムーンライトながら」です。この列車名の元祖は373系です。元々、大垣夜行と呼ばれていた列車てした。
しかも373系で最大の3+3+3の9両編成。今ではあり得ません。
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ちょほぉいと攻めたカット。攻めすぎですが(´д`)
373系って車体中央に独立した窓割があって、3ドア化も可能?なんて思えちゃうほど、近郊形転用のニオイがするんですよね。
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ムーンライトながらは、色々と疲労感が漂うのは今も昔も同じようです(;_;)
快速ですから、座席に布製カバーは取り付けられていないのも今も同じ。
この列車の指定席は指定車両により区間の縛りがあり、
指定席が途中から自由席になったり、途中で切り離しがあったりと、
色々な号車設定と相まって当時は相当な混乱を招いていました。
詳しくはwikiでご参照くださいm(_ _)m
現在は全車指定席になっていますので、オークションなどの違う争奪戦がありますが。。。
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そんな373系ですから、やはり特急で使われるよりもホームライナーなど快速で乗りたいと思ってしまうのです。
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その普通運用も主に静岡県内で朝晩に設定されてます。
その辺りも185系と似ていると思います。
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普通列車の373系の次に来たのが373系特急・・・の図。そしてまさかの「ふじかわ」と「富士」被りw
前もこのネタやりました(^^;)
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穴場?車端部にあるボックスエリア。リクライニングはしないのですが、テーブルが設置されていてグループで利用するには良いでしょう。
しかも指定席では別列車扱いで特急伊那路(コ)という表記で、コンパートメント扱いになっています。
通常期ではまず満席になる事はありません。
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最後に・・・ちょほぉいと気になっていたコト。
373系って前照灯が4つ付いているのですが、夜にライトだけシルエットで見ると綺麗に四角形に見えるんですよね。
昼間に前面を見ても、ガラスに曲面も有って、そんなデザインには見えないのですが、昼と夜のギャップが秀悦なのです。
373系、夜のライト点灯状態で真っ正面から見てみると判りますヨ(^^;)

以上、373系でした。